Piante officinali

Dall'officina dello speziale ai fitopreparati delle erboristerie o delle farmacie

Artiglio del diavolo, tanti benefici in una sola pianta

L’artiglio del diavolo, Harpagophytum procumbens DC., è una pianta erbacea perenne rampicante della famiglia delle Pedaliaceae, originaria dell’Africa Meridionale Tradizionalmente nota nella medicina tradizionale africana per le sue proprietà curative, come tonico-amaro nei disturbi digestivi, e nel trattamento dei dolori muscolari ed articolari. Le sue proprietà benefiche ne hanno reso possibile l’utilizzo in fitoterapia, per

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Stella alpina, l’officinale d’alta quota

La stella alpina (Leontopodium alpinum Cass.), si sa, è una pianta rara e protetta. Esistono, però, alcune varietà che si possono coltivare e sono molto richieste dal settore cosmetico grazie all’elevato contenuto di antiossidanti. Fra queste: luteolina-4’-O-glucoside e apigenina-7-glucoside, composti che appartengono alla famiglia dei flavonoidi, sostanze di natura polifenolica molto importanti per alcune loro

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OLI ESSENZIALI Menta: non caramelle, ma campi profumati

Non sempre la menta è una caramella, quando diventa un bioerbicida? La menta piperita, grazie al suo effetto allelopatico, rilascia nell’ambiente monoterpeni fitotossici che ostacolano lo sviluppo di alcune piante erbacee. L’effetto più marcato sulle infestanti è da imputarsi alla presenza di timolo, carvacrolo e carvone. In particolare l’olio essenziale di menta risulta interferire con

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OLI ESSENZIALI Non germino! Mi stai antipatica

Eh già, anche nel mondo vegetale regnano le simpatie. Una pianta preferisce, o meno, germinare e/o crescere se “nei paraggi” è presente un’altra specie che è, o non è, di suo gradimento. In gergo vegetale si chiama allelopatia, cioè l’inibizione della crescita delle piante da parte di altre piante vicine. Come nascono queste simpatie? Molti

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OLI ESSENZIALI Il mistero della BIOgenesi

Il modo in cui le piante producono gli oli essenziali è estremamente affascinante e rimane, almeno in gran parte, un mistero. L’anatomia delle piante è lo studio dei caratteri fisici, come le foglie, i fiori, i frutti, le radici, la forma e le dimensioni della pianta. Le differenze strutturali nell’anatomia delle piante formano la base

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OLI ESSENZIALI – SOS Chi minaccia il profumo dei fiori

Il profumo dei fiori è in pericolo. Documentato in una ricerca condotta dall’Università della Virginia e pubblicata da Atmospheric Environment Lo studio, utilizzando un modello matematico, analizza le interferenze prodotte dall’aggressione chimica delle auto e delle ciminiere sul profumo dei fiori. Conclude che, nei luoghi più contaminati, viene distrutto fino al 90% dell’aroma dei fiori. Un danno

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OLI ESSENZIALI Odori e profumi di piante “emozionate”

Una lunga tradizione di studi dimostra che anche le piante provano emozioni, comunicano attraverso i profumi e i colori, entrano in contatto con l’uomo grazie a una misteriosa percezione extrasensoriale. Si è attribuito a profumi dei fiori anche un ruolo in processi vegetativi: questi composti volatili dispersi nell’ambiente potrebbero non solo respingere gli erbivori, attirare

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OLI ESSENZIALI Profumi che attirano gli insetti

I profumi delle piante sono ‘messaggeri alati’ che i vegetali utilizzano per comunicare con l’esterno. Nel corso dell’evoluzione le piante hanno sviluppato meccanismi diversi per favorire la riproduzione e consentire alla loro specie di propagarsi; le prime apparse sulla terraferma probabilmente non erano profumate o, se lo erano, non usavano il profumo come mezzo per

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