Piante officinali

Dall'officina dello speziale ai fitopreparati delle erboristerie o delle farmacie

OLI ESSENZIALI Profumi che attirano gli insetti

I profumi delle piante sono ‘messaggeri alati’ che i vegetali utilizzano per comunicare con l’esterno. Nel corso dell’evoluzione le piante hanno sviluppato meccanismi diversi per favorire la riproduzione e consentire alla loro specie di propagarsi; le prime apparse sulla terraferma probabilmente non erano profumate o, se lo erano, non usavano il profumo come mezzo per

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OLI ESSENZIALI per regolare il microclima

Un effetto poco conosciuto degli oli essenziali in natura è l’azione sul microclima. Questi principi attivi contenuti in alcune piante del deserto sono in grado di modificare l’ambiente circostante creando un micro-clima più umido e con una temperatura di parecchi gradi inferiore. Le molecole terpeniche, soprattutto i tetraterpeni, abbassano le frequenze della luce solare visibile

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Antiossidanti in fiore

I fiori sono potenti antiossidanti. Il loro colore non parla solo dei nostri sentimenti, ma è legato a notevoli capacità antiossidanti. In molti casi, superiori a quelle degli alimenti più noti. Ricercatori dell’Università di Pisa hanno condotto una serie di esperimenti per valutare sia l’attività antiossidante sia il contenuto di antociani in 12 specie comunemente

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Piante che aiutano le piante

Le specie vegetali sono dotate di numerosi meccanismi naturali di difesa che interessano la morfologia e/o la struttura dei tessuti. La capacità di variare l’accumulo di sostanze necessarie a contrastare l’azione dei parassiti o di aumentare o diminuire il pH a seconda dell’attacco patogeno sono alcuni esempi di tali funzioni. A volte nei tessuti aggrediti

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FITOALIMURGIA Mangiare pane, olio e verdure selvatiche

Le erbe selvatiche riscontrano crescenti interessi di diversa natura: ricerca del genuino, recupero di saperi tradizionali, ricerca scientifica. Può dirsi superato quel retaggio culturale che associa le erbe selvatiche a tempi brutti? O bisogna aspettare sempre i momenti critici perché possa riaffiorare l’esigenza di recuperare almeno qualcosa di quelle conoscenze dimenticate? Sarajevo, come sopravvivere con

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FITOALIMURGIA Erbe selvatiche del Gargano, i mercati e le ricette

Il Gargano, oggi Parco Nazionale, e l’attigua pianura foggiana si sono rivelati “mangiatori di erbe”. Conservano una forte tradizione che ha alla base ragioni storico-sociali, segnate dalla presenza secolare del latifondo: fino al 70% della ricchezza terra in mano al 3% della popolazione e poi una folla di “contadini senza terra”, pastori itineranti, braccianti che lavorano

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